21 Settembre 2018 – XXV Giornata Mondiale Alzheimer

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24 settembre 2018

21 Settembre 2018 – XXV Giornata Mondiale Alzheimer

L’Alzheimer è la causa più comune di demenza e rappresenta il 50% -75% di tutti i casi.
Distrugge i trasmettitori che trasportano messaggi al cervello, specialmente quelli responsabili della memorizzazione dei ricordi.

Durante il decorso della malattia di Alzheimer, il cervello si restringe man mano che si sviluppano lacune nel lobo temporale e nell’ippocampo, responsabili della memorizzazione e del recupero di nuove informazioni. Ciò a sua volta influisce sulla capacità delle persone di ricordare, parlare, pensare e prendere decisioni. Anche la produzione di alcune sostanze chimiche nel cervello, come l’acetilcolina, è influenzata. Non è noto cosa causi la morte delle cellule nervose, ma dopo la morte appaiono aspetti caratteristici del cervello. In particolare, i “grovigli” e le “placche” ricavate da frammenti proteici sono osservati al microscopio in aree cerebrali danneggiate. Ciò conferma la diagnosi della malattia di Alzheimer.

Sintomi
In genere, la malattia di Alzheimer inizia con perdite di memoria, difficoltà nel trovare le parole giuste per oggetti quotidiani o sbalzi d’umore.
Con il progredire del morbo di Alzheimer, la persona può:
– Dimenticare abitualmente eventi, nomi e volti recenti
– Confondersi nel maneggiare denaro o guidando l’auto
– Subire cambiamenti di personalità, apparendo non curante delle persone che lo circondano
– Mostrare sbalzi d’umore, come crisi di pianto senza motivo
– Convincersi che qualcuno stia cercando di far loro del male
Con il progredire della malattia, le persone possono anche:
– Adottare comportamenti inquietanti come alzarsi nel cuore della notte, o allontanarsi e perdersi
– Perdere i freni inibitori e il senso del comportamento appropriato

Una diagnosi ragionevolmente accurata della demenza può essere fatta, unitamente all’esame dello stato fisico e mentale del paziente, prendendo in esame la storia del problema, con l’aiuto di un parente stretto o un amico.
Non esiste ancora un semplice test per una corretta diagnosi, ma la  ricerca sullo sviluppo di un test, in grado di rilevare i biomarcatori della malattia di Alzheimer, è attualmente in fase iniziale.

Nei paesi a basso e medio reddito, solo il 10% delle persone colpite riceve una diagnosi. Nei paesi a più alto reddito, circa la metà delle persone riceve una diagnosi, ma in tutti i paesi post supporto diagnostico, il trattamento e l’accesso alle cure rimangono ostacoli significativi per vivere bene.

Benefici della diagnosi tempestiva
L’impatto di una diagnosi di demenza dipende in gran parte da come viene fatto e da come viene impartito. L’evidenza suggerisce che quando le persone affette da demenza e le loro famiglie sono ben preparate e supportate, i sentimenti iniziali di shock, rabbia e dolore sono bilanciati da un senso di rassicurazione e responsabilizzazione.

Una diagnosi fatta all’inizio del decorso della malattia è utile perché:
– Consente agli assistenti e alle persone affette da demenza di essere meglio equipaggiati per far fronte alla progressione della malattia
– Fornisce alle persone affette da demenza un’opportunità di prendere decisioni in merito ai loro affari finanziari e legali mentre hanno ancora la capacità di farlo
– Offre alle persone affette da demenza una migliore possibilità di beneficiare delle terapie farmacologiche e non farmacologiche disponibili e che possono migliorare la loro cognizione e migliorare la qualità della vita.

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